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『FC』为什么游戏卡带这么贵?游戏储存介质的变迁
  • 时间:2021-04-07
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近日,《怪物猎人 崛起》卡带的价格一度飙升到500以上,让不少玩家纷纷转投数字版的怀抱。正版游戏直接放在储存卡里,放在很多年以前,是当时玩家们想都不会去想的事情。不得不说,随着科技的发展,游戏储存介质的变迁,为玩家的游戏体验带来了各种各样的变化。下面,就来看看任天堂的游戏储存介质的变迁吧。





FC 卡带FC
在日常生活中,我们常说的游戏卡带其实是ROM卡带的简写。这种储存介质其实最早被游戏机行业采用可以追溯到1976年了。随着卡带在游戏领域的流行,20世纪70年代末到90年代中期,大多数家用游戏机都采用卡带作为储存介质。



当然实际上,国内不少玩家,最早接触的卡带,可能要数国内盗版商生产的黄色FC卡带了。嗯?你问为啥是黄色?据说是因为当时黄色的油漆比较便宜。



FC时代,限于科技水平,半导体存储芯片容量很小,早期的卡带最大都只有64K,后期才逐渐实现了128、256K往上的游戏。所以FC卡带虽然体积看着很大,但是其实能容量的游戏是很小的,游戏厂商需要绞尽脑汁将游戏的容量压缩再压缩才能将游戏装进卡带。



同样,由于FC机能上的孱弱,为了努力提升游戏的品质,在FC的生命周期中,出现了不少卡带,除了储存器之外,还安装了增强FC机能的外部芯片。在这些外部芯片的帮助下,FC上的游戏得到了巨大的提升。其中,《星之卡比 梦之泉物语》是其中的佼佼者。



另外,FC由于出现了能存档的游戏,在其卡带中特意安装了依靠电池供电的静态随机存取存储器。不过能存档的FC毕竟是少数,更多的FC游戏是并不支持存档的。那时候的任天堂为了让游戏有存档功能特意出了个专门的存档机器HVC-008。然而这个机器支持的游戏相当少,也就导致了这个其实并没有用的机器销量相当惨淡。



苦于卡带制作成本高,为了节约成本,当时的任天堂选择了软盘作为新的游戏储存介质。同时,也研发并发售了新的游戏机,那就是FC磁碟机。





FC磁碟机 软盘
磁碟机实际上是作为FC的外接配件而存在的,将游戏的储存介质改成了软盘。比起当时的卡带,软盘有着更加更大的容量和更低的造价。在更大容量的支持下,FC磁碟机的画面和音乐都比当时单纯的FC游戏要更加好。第一款具有存档功能的《塞尔达传说》系列第一作也是作为FC磁碟机的首发作品正式发售。



同时,由于软盘可重复读写的特性,软盘中的游戏并不固定。当时的任天堂在日本各地都设置了专用的软盘读写机。玩家指需要支付500日元就可以更换游戏。这一系列的优点让FC磁碟机在发售时的销量相当可观。可惜的是,同年,容量超越软盘的卡带研发成功,卡带制造成本也逐渐降低。随后几年,次世代游戏机也逐渐出现,FC磁碟机渐渐退出历史舞台,软盘作为游戏的存储介质的时代也正式宣告结束。





FC之后的卡带
在FC之后,任天堂推出的两款家用机SFC、N64以及一系列的掌机,仍然是利用卡带作为一部分游戏的储存介质。从SFC的卡带开始,直到3DS为止,游戏存档都是在储存在卡带之中的。早期的卡带是利用使用电池维持静态随机存取存储器进行,所以SFC、N64等卡带中都是带有电池的。



另外,在各种卡带中,也有些卡带为了满足游戏本身一些特殊的需求而额外安装了别的零件。比如说和FC卡带中一样的增强技能的芯片等。除开这些很一般的额外零件,也有不少卡带中自带了十分有趣的额外零件。



GBA《宝可梦 红/蓝宝石》的卡带中带有时钟电池,所以游戏中的时间会随着现实时间过去而流逝。



GBA《我们的太阳》的卡带自带一个感光器,光线越强,玩家能力越强,也算是独一无二的创意了。



GBA《耀西的万有引力》的卡带中内置有陀螺仪,玩家需要通过左右倾斜GBA来解谜过关。



NDS《宝可梦 心金/魂银》的卡带中安装了红外线收发器,可以和游戏另外一个配件宝可计步器通信或与别的玩家利用红外线进行通信。



除此之外,也有往卡带里装蓝牙芯片的,震动模块的等等等等。反正在当时设备不支持这些功能的时候,任天堂就通过卡带实现了这些充满创意的设计。





光盘
在N64时代,光盘作为储存介质已经是非常常见了,隔壁索尼和世嘉等也已经用上了光盘。而任天堂却仍然利用卡带作为储存介质,让人不禁感觉,任天堂可能会在卡带这条路上一条路走到黑。结果N64之后的NGC、Wii和WiiU,任天堂一反常态,不再利用卡带而是利用光盘作为游戏的储存介质。



细细想来,虽然卡带比起光盘有着读取速度快、便携、无噪音等各方面的优势,但是随着游戏的容量越来越大,当时的卡带可能并不足以承载如此之大的游戏。另外,光盘比之卡带,确实有着生产成本更低,且滞销成本要更低的优势。



说回现在的NS,NS做为家用便携二合一的机器,其掌机模式下的使用体验是必须考虑的。光驱的使用必定会更加耗电。而对一个掌机而言,续航是相当关键的,而贫弱的续航对游戏玩家的体验影响是巨大的。光盘的读取也需要一个相对平稳、震动较少的状态。再加上现在的卡带已经能足够大,能放得下游戏了。所以NS会选择卡带而不是光盘是显而易见的。





储存卡
2006年,Wii正式发售。Wii拥有一个用于增加外部储存空间的SD卡插槽,用于存放下载的Virtual Console和WiiWare游戏。而后续的Wii U也同样有着SD卡插槽。掌机方面则是从DSi开始,加入了SD卡插槽。



随着SD卡插槽的出现,任天堂的在线商店也应运而生。数字版的游戏也逐渐和实体版的游戏一样,成为了玩家的另外一种选择。同样的,数字版游戏的出现,也让游戏的存储介质中多了储存卡这个选项。



比起卡带、光盘这些介质,储存卡一个最大的优势就是可读写,而且也不用像之前软盘一样专门去某一个固定的地点付费才能更换卡上游戏。另外切换已有游戏时无需更换卡带,以及无需考虑收纳问题等这些都凸显出了用储存卡做为游戏储存介质的优势。



同样的,相对容易损坏、容量不够、读取速度相对较慢、数字版游戏没有实感等问题也是储存卡无法避免的缺点。无论如何,储存卡做为一种优秀的游戏储存介质,已经完完全全为玩家们接受了。



迄今为止,游戏储存介质的变化已经趋于稳定。而随着游戏机的更新迭代,新的储存介质的出现也是板上钉钉的事。而新的介质将带来新的改变,确实是让人心生期待。

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